Главный герой комедии "Школа жён" – немолодой богатый буржуа Арнольф. Насмехавшийся всю жизнь над мужьями, которым изменяют жены, он решил взять из деревни девочку Агнесу и воспитать себе из неё идеальную супругу. Он внушает Агнесе десять заповедей супружества, суть которых сводится к одной мысли: жена – безропотная рабыня мужа. Однако, вопреки всем «педагогическим» усилиям, Арнольфу не удаётся воспрепятствовать взрослению Агнесы и утверждению её независимой воли. Планы Арнольфа ставятся под угрозу, когда между Агнесой и юношей Орасом зарождаются искренние чувства, подавить которые проповеди Арнольфа не в силах.